Zurück in die 80er Jahre: Apple integriert den Großrechner in die Tastatur

Apple prüft die Möglichkeit, einen voll funktionsfähigen Mac in eine Tastatur zu integrieren, die an Heimcomputer aus den 1980er Jahren wie den Commodore 64 und den Sinclair ZX Spectrum erinnert.

Das US-Patentamt hat dieses Konzept in einer neuen Apple-Patentanmeldung mit der Bezeichnung „Computer in einem Eingabegerät“ offengelegt. Darin wird ein dickeres Gehäuse im Stil des Magic Keyboard beschrieben, in dem alle Komponenten eines Hochleistungscomputers integriert sind.

Das Patent beschreibt die Prämisse eines solchen Geräts, das über einen einzigen E/A-Anschluss, der Daten und Strom empfängt, an ein separates externes Display angeschlossen und für zusätzliche Eingaben drahtlos mit einem Trackpad oder einer Maus gekoppelt werden könnte.

Tragbare Computer wie Laptops und Tablets können zwar an eine Büro- oder Home-Office-Station mit sekundärem Bildschirm angedockt werden, um ein dem Desktop-Computer ähnliches Computererlebnis zu bieten, doch benötigen diese Geräte immer noch einen zusätzlichen Satz von Eingabegeräten, um Desktop-Computer zu imitieren. Darüber hinaus wird der Hauptbildschirm von Geräten wie Laptops und Tablets oft nicht verwendet, wenn das Gerät an einer Station mit einem zweiten Bildschirm angedockt ist, was zu einer unnötigen Vergrößerung und Verteuerung dieser tragbaren Computergeräte führen kann.

Die hier beschriebenen Computergeräte können eine oder mehrere Computerkomponenten in ein Eingabegerät integrieren oder anderweitig unterbringen, um eine tragbare Desktop-Computererfahrung an jedem Ort mit einem oder mehreren Computerbildschirmen zu ermöglichen. So kann ein Benutzer beispielsweise statt eines ganzen Laptops oder Towers mit Tastatur eine Tastatur transportieren, in der ein Computer untergebracht ist. Da ein Eingabegerät in der Regel eine Interaktion oder ein Andocken an ein Computergerät erfordert, können durch die Aufnahme von Computerkomponenten in das Gehäuse des Eingabegeräts redundante Sätze von Eingabegeräten überflüssig gemacht und die Anzahl der vom Benutzer zu transportierenden Komponenten verringert werden. Darüber hinaus kann das Eingabegerät Kosten und Größe reduzieren, indem es zusätzliche Komponenten, wie z. B. Displays, überflüssig macht, die bei der Verwendung mit einem eigenständigen Computermonitor nicht erforderlich sind.

Durch die Integration von Computerkomponenten in die Tastatur glaubt Apple, dass der Benutzer ein einziges Gerät mit sich führen kann, das überall dort, wo ein oder mehrere externe Bildschirme vorhanden sind, ein Desktop-Computing-Erlebnis bietet.

In einigen Ausführungsformen umfasst das Gerät ein mit dem Gehäuse gekoppeltes Touchpad, in anderen ist das Gerät klappbar und der Tastaturbereich umfasst ein Zusatzdisplay, das Grafiken anzeigt, oder die Tastatur selbst wird virtuell von einem Projektor im Inneren des Gehäuses angezeigt.

Im weiteren Verlauf des Patents wird die Konfiguration der verschiedenen internen Computerkomponenten innerhalb des vom Tastaturgehäuse zur Verfügung gestellten Raums im Detail untersucht.

Apple hat in der Vergangenheit Tastaturen patentiert, darunter auch die Verwendung eines Touchscreen-Panels, das sich über das gesamte Tastaturlayout erstreckt, aber dies ist das erste Patent, das die tatsächliche Integration des Computers in die Tastatur selbst vorschlägt.

Wie bei jedem Patent, das eingereicht wird, ist es unwahrscheinlich, dass diese Technologie in naher Zukunft in irgendeinem Produkt auftaucht, wenn überhaupt, aber sie bietet eine interessante Perspektive darauf, wie Apple über das Mac Design nachdenkt, das möglicherweise den Mac mini ersetzen oder zusammen mit diesem angeboten werden wird, der es den Benutzern ermöglicht, ihren eigenen Monitor, ihre Tastatur und ihre Maus mitzubringen.

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